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viernes, 7 de diciembre de 2007

La mitad de los argentinos no navegó aún por internet

Un estudio sobre consumos culturales reveló que casi el 50% de la población de nuestro país nunca utilizó la web. Cuál es el perfil de quienes no se han sumergido en esta tecnología.

Una encuesta encargada por la Secretaría de Medios de la Nación mostró que casi la mitad de los argentinos no navegó aún por internet. En la misma, el 47,2% de los entrevistados respondió: "No, nunca accedí a Internet".
A su vez, se informó que casi el 86% de los hogares del país no tiene acceso a la web.
Enrique Albistur, secretario de Medios, dijo que "el Sistema Nacional de Medición de Consumos Culturales es una herramienta para dar información actualizada y confiable de manera permanente sobre las prácticas culturales de una Nación; es un insumo fundamental para el diseño de políticas públicas".

Los factores que influyen en la estadística

Desglosando el informe, se observa que del total que no conoce internet el 50,4% son mujeres.
Al mismo tiempo, la edad demostró ser un punto fundamental ya que el 75,8% de los mayores de 50 no sabe lo que es un navegador web, cuando sólo el 15,7% de los menores de entre 12 y 17 años dijo no haber accedido.
El nivel socioeconómico es otro factor determinante: sólo el 17,3% de quienes pueden ser catalogados como pertenecientes a la clase alta no utilizó internet; por su parte, el 40,2% de quienes pertenecen a la clase media jamán usó un navegador, mientras que la cifra aumenta a 61,2% en los sectores de menos recursos.
Finalmente, se revela que, de aquellos que sí utilizan la web, el 86,6% lo hacen desde los ciber, según publicó el diario Clarín.

Lanzan otro satélite del sistema ítaloargentino de emergencias

Al cierre de esta edición estaba por ser lanzado el satélite COSMO/SkyMed II, segundo del Sistema Italo Argentino de Satélites para la Gestión de Emergencias (SIASGE). El lanzamiento estaba previsto en la Base Vanderberg de la Fuerza Aérea de EE.UU, en California.
El SIASGE es un proyecto de cooperación entre la Argentina e Italia, a través de sus respectivas agencias espaciales, CONAE y ASI. Incluye seis satélites con tecnología de radar de última generación, un programa de capacitación de usuarios de información satelital, y el desarrollo de herramientas informáticas y redes de trasmisión de datos espaciales.
Estos datos servirán para prevenir, monitorear, mitigar y evaluar desastres naturales y antropogénicos (incendios, inundaciones, huracanes, aludes, derrames de petróleo, plagas agrícolas, desertización, sequías y terremotos).
También se utilizarán para monitoreo de obras públicas, cosechas, recursos forestales y marinos; explotación del suelo; topografía y apoyo a actividades judiciales y de seguros. Además es particularmente apto para determinar la humedad del suelo.
La recepción e interpretación de datos se realizará en el Centro Espacial Teófilo Tabanera (CETT) de la CONAE, situado en Falda del Carmen (Córdoba), y en las estaciones terrenas de la ASI en Fucino y Matera (Italia), y en la de Kiruna (Suecia). Anoche, alumnos y docentes de escuelas secundarias de Villa Carlos Paz concurrieron al CETT para presenciar en vivo la trasmisión televisiva del cohete Delta II, encargado de poner en órbita al nuevo satélite.

Ciclo de carbono impidió enfriamiento permanente de la Tierra

Londres, 5 dic (PL) El ciclo de carbono en la atmósfera permitió que hace alrededor de 700 millones de años la Tierra no se enfriara de forma permanente, sugirió un estudio que difundió en su edición más reciente la revista Nature.
Los científicos creían que a finales del período precámbrico, las erupciones volcánicas liberaron la cantidad de dióxido de carbono necesaria para que la Tierra saliera del período glaciar.
Pero investigadores de la Universidad de Toronto sugirieron que en el ecuador se mantuvo un área que no fue cubierta por el hielo durante el período Criogénico hace entre 850 a 635 millones de años.
Esto permitió que cantidades mayores de oxígeno llegaran al fondo del mar, lo cual genera la oxidación del carbono orgánico que se forma a través de la fotosíntesis en la superficie oceánica.
De acuerdo con los científicos, una parte del dióxido de carbono es liberado hacia la atmósfera, lo cual permitió que se calentara.

Estudio: menos consumo de sodio salva vidas

Ginebra, Suiza – Un equipo de científicos internacionales ha publicado los resultados de una investigación en los que dicen que la tasa de muerte por enfermedades cardíacas y cáncer podría ser reducida en millones en la próxima década mediante la reducción de consumo de sal.
Los científicos, que publicaron sus descubrimientos el martes en la revista médica The Lancet, estaban estudiando cómo lograr un objetivo fijado en 2005 por la Organización Mundial de la Salud para reducir la cifra de muertes por enfermedades crónicas cada año en dos por ciento, en la próxima década.
Los investigadores analizaron el impacto de un 15 por ciento de reducción en 23 países en los que ocurre la mayoría de las enfermedades crónicas, en el mundo, incluyendo Estados Unidos, Rusia, India, Vietnam, Etiopía, Birmania y Nigeria.
Según informaron, si la gente de esos países tomara pequeñas medidas, como evitar las comidas muy saladas y disminuir el contenido de sal en la salsa de soja, ocho millones y medio de vidas podrían ser salvadas para 2015.

viernes, 30 de noviembre de 2007

Google quiere producir energía verde

Los creadores del buscador anunciaron la puesta en marcha de una iniciativa para la investigación y desarrollo de electricidad, a partir de recursos renovables.

(EFE).- Los fundadores del buscador de Internet Google anunciaron que en los próximos años dedicarán centenares de millones de dólares a la producción de energías renovables e iniciarán una "revolución de electricidad verde" capaz de iluminar una ciudad del tamaño de San Francisco. Tras convertir Google en una de las empresas de más éxito del mundo, Larry Page y Serge Brin -los fundadores del buscador – anunciaron la creación de la iniciativa RExC para desarrollar electricidad a partir de energía solar avanzada, fuentes eólicas, sistemas geotermales y otras tecnologías de punta que puedan aparecer en el futuro. El objetivo principal del proyecto es producir un gigavatio de capacidad de energía renovable a un precio inferior al carbón. Para comenzar, en 2008 RExC "espera gastar decenas de millones de dólares en investigación y desarrollo" y contratará "ingenieros y expertos en energía para liderar su trabajo".

La experiencia

Larry Page afirmó que la empresa de Internet tiene experiencia en la conservación de energía y que está convencido en las futuras posibilidades de las fuentes de energía renovable. "Ganamos experiencia con el diseño y construcción a gran escala de instalaciones que utilizan gran cantidad de energía al edificar centros de datos eficientes. Queremos aplicar la misma creatividad e innovación para el desafío de la generación de electricidad renovable a una escala global" dijo Page. Google recordó que en el campus de Mountain View tiene instalada una de las mayores plantas solares de Estados Unidos -que genera 1,6 megavatios de electricidad- y que colaboró en el desarrollo de vehículos eléctricos a través de la iniciativa RechargeIT.

El comprosimo

"Si cumplimos este objetivo y las instalaciones de energía renovable a gran escala son más baratas que el carbón, el mundo tendrá la opción de cubrir una parte sustancial de sus necesidades de electricidad con fuentes renovables y reducir de forma significativa las emisiones de carbón", explicó Page. Google recordó que el carbón es la principal fuente de energía en muchas partes del mundo y produce el 40 por ciento de la electricidad que se consume en el mundo. Serge Brin, cofundador de Google, afirmó que "la energía renovable barata no sólo es crítica para el medio ambiente, sino también vital para el desarrollo económico en muchos lugares donde la energía asequible de cualquier clase es limitada". El doctor Larry Brilliant, director ejecutivo de Google.org -la división filantrópica de Google-, dijo que "al financiar investigación" e invertir en nuevas compañías prometedoras se puede "ayudar a encender una revolución de electricidad verde". Google señaló que está trabajando con las empresas eSolar y Makani Power para el desarrollo de alternativas energéticas.

La seguridad informática, una cuestión de Estado

Una compañía de seguridad advirtió sobre el comienzo de una "guerra fría cibernética"; asegura que desde más de 120 países trabajan en técnicas de ataque a gobiernos y mercados financieros por Internet.

(Reuters) - Una "guerra fría cibernética" por las computadoras del mundo podría convertirse en una de las mayores amenazas para la seguridad en la próxima década, según una investigación presentada. Unos 120 países están desarrollando modos de utilizar Internet como un arma para atacar a los mercados financieros, los sistemas informáticos gubernamentales y las empresas, indica el informe anual de la compañía de seguridad informática McAfee. Los servicios secretos ya prueban de manera rutinaria las redes de otros estados en búsqueda de puntos débiles, y sus técnicas son más sofisticadas cada año, añade informe. Los gobiernos deben incrementar sus defensas de manera urgente contra el espionaje industrial y los ataques a las infraestructuras. "El cibercrimen ahora es una cuestión mundial", dijo Jeff Green, vicepresidente senior de McAfee Avert Labs. "Evolucionó significativamente y ya no es sólo una amenaza para la industria y los particulares, sino también cada vez más para la seguridad nacional", agregó. Desde oriente . El informe sostiene que China está en la vanguardia de la ciberguerra. Este país ya ha sido culpado de ataques en Estados Unidos, India y Alemania, algo negado repetidamente por Pekín. "Los chinos fueron los primeros que usaron los ciberataques para objetivos políticos y militares", dijo en el informe James Mulvenon, director del Centro de Inteligencia e Investigación en Washington. El reporte fue elaborado con datos de académicos y responsables de la Agencia británica del Crimen Organizado Grave, de la Oficina Federal de Investigación de Estados Unidos y de la OTAN. Los ciberataques de abril y mayo de este año a páginas de Internet privadas y del Gobierno en Estonia fueron "sólo la punta del iceberg".

Peligrosos

El informe de McAfee predijo que los ataques del futuro serán más sofisticados. "Los ataques han progresado desde pruebas iniciales por curiosidad a operaciones bien financiadas y bien organizadas por espionaje político, económico y técnico", concluyó.

De clones, ladridos y borrado seguro

Mi conexión con Internet llevaba ya mucho tiempo sin darme problemas, y aunque no puedo quejarme, sé que más tarde o más temprano algo falla. A fin de cuentas, se trata de computadoras. Así que asumí, con cierta resignación, el mensaje de error el sábado a la mañana. Había estado bajando un par de programas sobre los que pensaba escribir esta columna, cuando de pronto la conexión dejó de funcionar. Sin cortarse, sin avisar, pero con un archivo incompleto en el Escritorio. Bueno, cada tanto pasa. Vamos de nuevo. Desconecté y volví a conectar. Nada. La máquina intentaba establecer el vínculo, pero en eso se quedaba. Esperé unos minutos. La paciencia es la gran virtud que a uno le enseñan estas tecnologías. Pronto pude entrar en línea otra vez. Había empezado a bajar dos programas, de los que hablaré luego en esta columna, y tras ver de reojo un mensaje de error en el Gmail Notifier noté que las descargas se habían casi detenido; segundos después, ambos downloads terminaron abruptamente. Se había cortado otra vez. Esto no ocurre con tanta frecuencia, pensé, pero supuse que el proveedor de Internet estaría haciendo mantenimiento o algo por el estilo. De nuevo, necesité esperar un rato antes de poder reconectarme. No es difícil imaginar cómo siguió ese sábado por la mañana. La conexión se desplomó regularmente cada diez minutos. La palabra clave aquí es regularmente , como descubriría después. Decidí que tenía que tomar el camino difícil, es decir, llamar al soporte técnico. Iba a discar cuando oí algo que me hizo cambiar de idea. Desde la terraza llegó, claro y distinto, el "¡Guau!" de Vicky que, convencida de que los gatos son más aburridos de lo que le habían contado, les ladra para invitarlos a jugar. Los gatos, desde luego, no se dan por aludidos, pero como suelen dormir sobre el techo de mi estudio sólo fue cosa de sumar uno más uno. Crucé la casa, subí a la terraza y encontré a Vicky, frustrada por no poder jugar con los gatos, masticando minuciosamente el fragmento de cable telefónico que sale del estudio antes de subir rumbo a los postes. Resistente, el cable no se había cortado del todo, pero estaba seriamente dañado. En el auricular del teléfono se oía toda clase de ruidos que, lógicamente, terminaban por corromper la conexión. De nuevo al tablero de dibujo. Luego de sustituir el cable por uno nuevo y pasarlo por dentro de un tubo flexible, mi vida en línea recuperó su salud habitual. Los chicos del soporte técnico se ahorraron un cliente injustamente irritado, Vicky volvió a sus tratativas diplomáticas con la nación gatuna y pude terminar de descargar los dos programas que necesitaba. El caso es que tenía que reemplazar un disco de 80 GB por otro de 120 en la máquina que uso en el diario para probar software y hardware. En casa posiblemente hubiera aprovechado para reinstalar Windows y, así, disponer de un sistema limpio. No creo en los sanadores del Registro y definitivamente Windows es vulnerable a los programas que se toman más atribuciones de las que deben y graban allí datos que luego, al desinstalarlos, causan errores. Suele echársele la culpa a Microsoft de esto. La verdad es bien diferente, fuera de que el Registro resulta, sí, bastante frágil. La responsabilidad es de los que programan aplicaciones para dejar toneladas de basura informática en el Registro. Pero los tiempos del diario son otros, no podía tomarme el trabajo de volver a colocar Windows y los programas, y por lo tanto la única solución era clonar el disco. Es decir, copiar exactamente los contenidos de la unidad antigua en la nueva. Se usa mucho el Ghost , de Symantec, pero no tengo ese software. Así que opté por Clonezilla ( http://clonezilla.sourceforge.net/ ), un software libre con el que, en menos de 45 minutos, tenía un disco con XP y Vista clonado y sin errores. Antes de vender una máquina solemos formatear el disco para borrar nuestra información personal. Error. Esto no borra ni un bit. Para casi todo el mundo, el disco parecerá vacío. Un experto podrá recuperar todo lo que alguna vez estaba grabado allí. Para borrar de verdad la información almacenada en un rígido es menester escribir muchas veces cada sector con datos aleatorios. Esa tecnología se conoce como borrado seguro o wiping, en la jerga informática. También hay programas comerciales para hacer esto, ¿pero cuántos discos vende o dona uno? ¿Vale la pena invertir dinero en un software así? La solución es usar el otro programa que bajé esa mañana, el Dban ( Darik’s Boot and Nuke ; http://dban.sourceforge.net/ ), que elimina los datos del disco de forma segura. Cuidado, eso sí, porque el Dban es tan potente y útil como peligroso. Si comete el error de borrar el disco equivocado, ya no podrá recuperar esa información. Dban ofrece una serie de advertencias bastante fáciles de interpretar antes de iniciar el proceso del disco que se quiere limpiar, por lo que no deberían presentarse problemas incluso para personas que tienen poca experiencia con computadoras. Pero, por si acaso, aviso. Un disco borrado con Dban aparecerá sin formato y sin particiones, pero en perfectas condiciones. Lo único que se elimina es la información; a los fines prácticos, es como si se tratara de un disco recién salido de fábrica. Ambos, el Clonezilla y el Dban son software de código fuente abierto. Una vez descargados de Internet, hay que grabarlos en CD (el Dban es tan pequeño que puede ponerse en un diskette) con el que, luego, se arrancará la máquina. En el caso de Clonezilla, podrá elegirse hacer un clonado, restaurar una imagen de disco o clonar por red. Dban permite elegir el método de borrado seguro que se usará, pero su misión es básicamente siempre la misma: no dejar nada reconocible en el disco rígido.

Nuevo teclado a prueba de líquidos

La empresa Intel promete para el año que viene un teclado impermeable, a prueba de cerveza y café. Ahora se va a poder trabajar y tomar algo a la vez, con toda tranquilidad.

Estudios: la inteligencia se define por hasta seis genes

Londres, Inglaterra – Una investigación, dirigida por el doctor Robert Plomin del Instituto de Psiquiatría de Londres, ha identificado seis genes asociados con la inteligencia, y obtuvo unos resultados sorprendentes.
Según la revista NewScientist, el más potente de estos genes sólo afectaba en un 0,4% el ingenio de cada individuo, y sumando la influencia de los seis, no llegaban ni al 1%.
En el estudio, Plomin y sus colaboradores se basaron en la capacidad verbal de gemelos y niños adoptados de siete años de edad. Analizaron su ADN y descubrieron que los genes que tienen relación con esta cualidad humana, influían menos que el entorno que rodeaba a los niños (familia, amigos, profesores...).
Para el neuropsicólogo Stephen Pinker, de la Universidad de Harvard, "el estudio no debe ser interpretado como una evidencia que indique que la inteligencia no es heredable". Y añade que "los genes pueden afectar al ingenio de miles de formas distintas, aunque por el momento, sólo ellos saben de que manera".

Conocé tu ADN por Internet

La página www.23andme.com ofrece un servicio inédito en internet: con solo enviar una muestra de saliva, realizan un completo estudio genético de la persona en cuestión. El estudio cuesta mil dólares, permite anticipar si somos propensos a ciertas enfermedades y hasta puede relacionar nuestra herencia genética... ¡con la de personalidades famosas!

sábado, 24 de noviembre de 2007

Siguen las dudas sobre los efectos nocivos del celular

Un nuevo estudio descarta que el uso de los teléfonos móviles genere trastornos en la salud a corto plazo, aunque no garantiza que no surjan consecuencias adversas a futuro.

LONDRES (Reuters) - Los teléfonos móviles no suponen un peligro para la salud a corto plazo, pero aún es pronto para decir si pueden causar cáncer cerebral o si los niños afrontan mayores riesgos que los adultos, explicaron científicos británicos. La mayor investigación en Gran Bretaña sobre los posibles problemas de salud de la tecnología móvil, que duró seis años y costó 17,9 millones de dólares, no halló pruebas de que el uso de celulares a corto plazo afecte las funciones cerebrales o pueda provocar cáncer cerebral. Sin embargo, para el profesor Lawrie Challis, presidente del Programa de Telecomunicaciones Móviles e Investigación de la Salud ( MTHR , por su sigla en inglés) hasta ahora los estudios incluyeron pocos participantes, que habrán utilizado el teléfono móvil 10 años o más. "No podemos descartar, a esta altura, la posibilidad de que el cáncer pueda aparecer en algunos años", aseguró Challis. "La mayoría de los cánceres tardan 10 años en aparecer", agregó.

La próxima generación

Challis también destacó que los estudios británicos que se incluyeron en el informe no han analizado aún a niños. Los científicos han evitado, por razones éticas, exponer a los niños a los campos de radiofrecuencia generados por aparatos como los teléfonos celulares y las antenas, añadió el autor. Sin embargo, Challis destacó que es posible que los niños sean más sensibles que los adultos a la radiación por radiofrecuencia e informó que ya se está llevando a cabo un segundo programa MTHR en el que participan 200.000 personas en Dinamarca, Suecia y el Reino Unido.

¿Mito o realidad?

Desde hace unos 60 años, los científicos de todo el mundo estudian los efectos de los campos de radiofrecuencia en la salud humana. Aunque hasta ahora las pruebas han librado a la tecnología móvil de riesgos sobre la salud, la preocupación del público aumenta a medida que tanto niños como adultos dependen mucho de los teléfonos celulares para la comunicación diaria.

Un avatar junto a la ficha del doctor

Una aplicación permite crear una representación 3D del cuerpo humano, a través de la cual los médicos podrán consultar historiales clínicos y diagnosticar a sus pacientes.

(EFE) - Un software desarrollado por la empresa IBM podrá ayudar a los médicos a tener en forma virtual el cuerpo de su paciente con toda su historia clínica y probar eventuales tratamientos a través de imágenes en tres dimensiones. El sistema se denomina Anatomic and Symbolic Mapper Engine (ASME) (Motor de Búsqueda Anatómica y Simbólica) y fue creado en el laboratorio de investigación de la compañía, ubicado en Zúrich (Suiza). "Es como el Google Earth del cuerpo humano", explicó el investigador Andre Elisseeff, quien destacó que este proyecto hará más sencilla la utilización de registros electrónicos, al permitir acceder a la información mediante la combinación de los datos médicos con la representación visual. El experto argumentó que todavía no se ha creado un modelo unificado de historial clínico electrónico realmente funcional, que permita el intercambio de información entre profesionales e instituciones sanitarias. Por este motivo, agregó que muchos profesionales del sector prefieren continuar con los registros en papel o con sus propios sistemas informáticos de archivo de datos.

A un clic

El objetivo de ASME es reunir en un único punto las piezas sueltas de información desestructurada y, al mismo tiempo, proporcionar una herramienta intuitiva para facilitar su uso. Elisseeff comentó que cuando un paciente realiza una consulta a causa de, por ejemplo, un dolor de espalda, en la actualidad el médico lo interroga sobre los datos de su dolencia que pueda recordar, al tiempo que realiza pruebas junto con un examen físico. El doctor también puede estudiar documentos provenientes de consultas anteriores, "pero es posible que no tenga acceso al historial completo del paciente y, al mismo tiempo, a información sobre casos similares". Con la nueva tecnología, el facultativo haría un clic con el mpuse sobre la espalda del avatar o figura creada en tres dimensiones y luego, por ejemplo, sobre la columna vertebral, consiguiendo en ese momento todo el historial clínico, con diagnósticos previos, resultados de laboratorio e imágenes como radiografías o escáneres. Además, si el especialista está interesado en una sección particular de la columna, podrá ampliar esa zona para definir los parámetros de búsqueda.